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The original item was published from 8/31/2023 6:24:00 PM to 9/30/2023 12:05:00 PM.

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Posted on: August 31, 2023

[ARCHIVED] NC victims of FNS EBT theft and fraud now eligible for replacement benefits

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The North Carolina Department of Health and Human Services has announced those who lost Food and Nutrition Services benefits through card skimming, cloning or other forms of fraud are eligible to have their stolen FNS benefits (formerly known as food stamps) replaced.

NCDHHS is aware thefts of FNS benefits through EBT card skimming and fraud rose during December 2022 through June 2023. While the number of thefts has declined in recent months, they have not been eliminated. Since December 2022, the department has tracked more than 3,500 thefts that were reported to the EBT call center totaling about $2,095,646. The median amount stolen was $391 and the thefts span 91 out of 100 North Carolina counties.

Additionally, NCDHHS has become aware of a potential scam targeting FNS benefits. NCDHHS recently announced at least 680 EBT cards were successfully compromised statewide, and more than 9,000 cards have been identified as potentially compromised. The compromised cards are being used to steal money from the beneficiaries. Out of an abundance of caution the potentially compromised cards have been cancelled and replacement cards have been issued to FNS beneficiaries.

Per the USDA, FNS beneficiaries whose benefits were reported stolen between Oct. 1, 2022, and Aug. 25, 2023, can request to have their benefits replaced by submitting an affidavit to their County Department of Social Services by Sept. 27, 2023. The affidavits can be completed over the phone or can be submitted by mail, fax, in-person or email. A directory for county DSS offices can be found at www.ncdhhs.gov/localDSS.

FNS beneficiaries who discover stolen benefits between Aug. 26, 2023, and Sept. 30, 2024, can request to have their benefits replaced by submitting an affidavit to their county DSS within 30 days of discovery.

Either a new EBT card will be issued when a claim is submitted and the new card will include replacement benefits; or replacement benefits will be added to a FNS beneficiary’s existing card the next day when a replacement card is not necessary. New cards are typically received by the beneficiary within three to seven business days.  

NCDHHS recommends individuals using EBT cards take the following actions to prevent electronic benefit theft and to keep their EBT account secure:

  • Check your EBT account regularly for unauthorized charges. You can check your balance and/or replace a lost or stolen EBT card by visiting www.ebtedge.com, using the EBT Edge mobile app or contacting the North Carolina EBT Call Center at 1-888-622-7328.
  • Check for the following signs that may indicate that a skimmer is being used on a card reading machine:
    • Blockage of the LED indicator lights, blocking of the illuminated backlit keypad numbers or partially covered stylus/pen trays.
    • Loose faceplate appears ill-fitting or can be easily dislodged from the body of the machine.
    • Miscolored faceplate, texturally mismatched or otherwise appearing different than the body of the card reading machine.
  • If you receive calls, texts, or email from someone asking for EBT card information or your PIN, please do not respond. Neither county DSS offices nor NCDHHS will ever ask for your EBT card information or your PIN
  • Call the EBT Call Center at 1-888-622-7328 to request a new EBT Card at no cost. Note: the new card will not contain funds that were stolen from the previous card.
  • Select a difficult PIN (not continuous sequences such as 1234, or repetitive sequences such as 4444). While this may not prevent card skimming, it is a recommended safety practice.
  • If you suspect card skimming, freeze your EBT card (instructions are in EBT Edge, or call the EBT Call Center at 1-888-622-7328 for instructions) so fraudulent purchases cannot be made using your card.
  • Change the PIN to your EBT card regularly, using a new number each time.
  • Block out-of-state and online purchases from your EBT Edge account or the mobile app.
  • Contact law enforcement to report the stolen benefits.

 El Departamento de Salud y Servicios Humanos de Carolina del Norte ha anunciado que aquellos que perdieron los beneficios de Servicios de Alimentos y Nutrición (FNS, por sus siglas en inglés) a través de la falsificación de tarjetas, la clonación u otras formas de fraude son elegibles para que se reemplacen sus beneficios de FNS robados, anteriormente conocidos como cupones de alimentos.

NCDHHS es consciente de que los robos de beneficios de FNS a través del robo de tarjetas EBT y el fraude aumentaron durante diciembre de 2022 hasta junio de 2023. Si bien el número de robos ha disminuido en los últimos meses, no se han eliminado. Desde diciembre de 2022, el departamento ha rastreado más de 3,500 robos que se informaron al centro de llamadas de EBT por un total de aproximadamente $2,095,646. La cantidad media robada fue de $391 y los robos abarcan 91 de los 100 condados de Carolina del Norte.

Además, NCDHHS se ha dado cuenta de una posible estafa dirigida a los beneficios de FNS. NCDHHS anunció recientemente que al menos 680 tarjetas EBT fueron comprometidas con éxito en todo el estado, y más de 9,000 tarjetas han sido identificadas como potencialmente comprometidas. Las tarjetas comprometidas están siendo usadas para robarle dinero a los beneficiarios. Por precaución, las tarjetas potencialmente comprometidas han sido canceladas y se han emitido tarjetas de reemplazo a los beneficiarios de FNS.

Según el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, los beneficiarios de FNS cuyos beneficios fueron reportados como robados entre el 1 de octubre de 2022 y el 25 de agosto de 2023, pueden solicitar que se reemplacen sus beneficios enviando una declaración jurada a su Departamento de Servicios Sociales del Condado antes del 27 de septiembre de 2023. Las declaraciones juradas se pueden completar por teléfono o se pueden enviar por correo, por fax, en persona o por correo electrónico. Se puede encontrar un directorio de las oficinas del DSS del condado en www.ncdhhs.gov/localDSS.

Los beneficiarios de FNS que descubran beneficios robados entre el 26 de agosto de 2023 y el 30 de septiembre de 2024, pueden solicitar que se reemplacen sus beneficios enviando una declaración jurada a su Departamento de Servicios Sociales del Condado dentro de los 30 días posteriores al descubrimiento.

Se emitirá una nueva tarjeta EBT cuando se presente un reclamo y la nueva tarjeta incluirá beneficios de reemplazo; o los beneficios de reemplazo se agregarán a la tarjeta existente de un beneficiario de FNS al día siguiente, cuando no sea necesaria una tarjeta de reemplazo. Por lo general, el beneficiario recibe las nuevas tarjetas en un plazo de tres a siete días hábiles.

NCDHHS recomienda que las personas que usan tarjetas EBT tomen las siguientes medidas para evitar el robo electrónico de beneficios y para mantener su cuenta EBT segura:

  • Revise su cuenta de EBT regularmente para ver si hay cargos no autorizados. Usted puede consultar su saldo y/o reemplazar una tarjeta EBT perdida o robada visitando www.ebtedge.com, utilizando la aplicación móvil EBT Edge o comunicándose con al centro de llamadas EBT de Carolina del Norte al 1-888-622-7328.
  • Revise si hay alguna de las siguientes señales que pueden indicar que se está utilizando un dispositivo para clonar tarjetas en el lector de tarjetas:
    • Bloqueo de las luces indicadoras LED, bloqueo de los números de teclado retroiluminados o bandejas de lápiz óptico/bolígrafo parcialmente cubiertas.
    • La placa frontal suelta, parece mal ajustada o se puede desprender fácilmente del cuerpo de la máquina.
    • Placa frontal de un color diferente, textura no coincidente o que parezca diferente del cuerpo de la máquina de lectura de tarjetas.
  • Si recibe llamadas, mensajes de texto o correos electrónicos de alguien que solicita información de la tarjeta EBT o su número de identificación personal (PIN, por sus siglas en inglés), no responda. Ni las oficinas de DSS del condado ni NCDHHS le pedirán la información de su tarjeta EBT o su PIN.
  • Marque al centro de llamadas de EBT al 1-888-622-7328 para solicitar una nueva tarjeta EBT sin costo. Aviso: la nueva tarjeta no contendrá fondos robados de la tarjeta anterior.
  • Seleccione un PIN difícil (no secuencias continuas como 1234 o secuencias repetitivas como 4444). Si bien esto puede no evitar el robo de tarjetas, es una práctica de seguridad recomendada.
  • Si sospecha de robo de tarjetas, congele su tarjeta EBT (las instrucciones están en EBT Edge o marque al centro de llamadas de EBT al 1-888-622-7328 para obtener instrucciones), para que no se puedan realizar compras fraudulentas con su tarjeta.
  • Cambie el PIN de la tarjeta EBT con regularidad usando un nuevo número cada vez.
  • Bloquee las compras en línea y fuera del estado desde su cuenta EBT Edge o la aplicación móvil.
  • Comuníquese con las autoridades para denunciar los beneficios robados.

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